Vad är demens?

4 min läsning

Vad är demens?

Minus

Demens är inte en specifik sjukdom utan är snarare en allmän term för nedsatt förmåga att komma ihåg, tänka eller fatta beslut som stör att göra vardagliga aktiviteter. Alzheimers sjukdom är den vanligaste typen av demens. Även om demens oftast drabbar äldre vuxna, är det inte en del av normalt åldrande.

Hur vanligt är demens?

Av dem som är minst 65 år finns uppskattningsvis 5. 0 miljoner vuxna med demens 2014 och beräknas uppgå till nästan 14 miljoner år 2060.

Är inte demens en del av normal åldrande?

Nej, många äldre vuxna lever hela sitt liv utan att utveckla demens. Normal åldrande kan innefatta försvagning av muskler och ben, förstyvning av artärer och kärl, och vissa åldersrelaterade minnesförändringar som kan visa som:

  • Ibland felplacering bilnycklar
  • Kämpar för att hitta ett ord men komma ihåg det senare
  • Glömma namnet på en bekant
  • Glömma de senaste händelserna

Normalt skulle kunskap och erfarenheter som byggts under årens lopp, gamla minnen och språk förbli intakta.

Vilka är tecken och symtom på demens?

Eftersom demens är en allmän term, kan dess symptom variera kraftigt från person till person. Personer med demens har problem med:

  • Minnesuppmärksamhet
  • Kommunikation
  • Resonemang, omdöme och problemlösning
  • Visuell uppfattning utöver typiska åldersrelaterade förändringar i syn

Tecken som kan peka på demens inkluderar:

  • Att gå vilse i en bekant grannskap
  • Använda ovanliga ord för att hänvisa till bekanta föremål
  • Glömma namnet på en nära familjemedlem eller vän
  • Glömma gamla minnen
  • Att inte kunna utföra uppgifter självständigt

Vad ökar risken för demens?

  • Ålder
    Den starkaste kända riskfaktorn för demens är ökande ålder, med de flesta fall som drabbar personer i 65 år och äldre
  • familjehistoria
    De som har föräldrar eller syskon med demens är mer benägna att själva utveckla demens.
  • Ras/etnicitet
    Äldre afroamerikaner är dubbelt mer benägna att ha demens än vita. Spaniker 1. 5 gånger större risk för demens än vita.
  • Dålig hjärthälsa
    Högt blodtryck, högt kolesterol och rökning ökar risken för demens om den inte behandlas ordentligt.
  • Traumatisk hjärnskada
    Skallskador kan öka risken för demens, särskilt om de är svåra eller förekommer upprepade gånger.

Hur diagnostiseras demens?

En vårdgivare kan utföra tester på uppmärksamhet, minne, problemlösning och andra kognitiva förmågor för att se om det finns anledning till oro. En fysisk undersökning, blodprov och hjärnskanningar som en CT eller MR kan hjälpa till att fastställa en bakomliggande orsak.

Vilka är de vanligaste typerna av demens?

  • Alzheimers sjukdom. Detta är den vanligaste orsaken till demens, som står för 60 till 80 procent av fallen. Det orsakas av specifika förändringar i hjärnan. Varumärkessymptomet är problem med att komma ihåg de senaste händelserna, till exempel en konversation som inträffade några minuter eller timmar sedan, medan svårigheter att komma ihåg mer avlägsna minnen uppstår senare i sjukdomen. Andra problem som svårigheter med att gå eller prata eller personlighetsförändringar kommer också senare. Familjens historia är den viktigaste riskfaktorn. Att ha en första gradens släkting med Alzheimers sjukdom ökar risken att utveckla den med 10 till 30 procent.
  • Vaskulär demens. Cirka 10 procent av demens fall är kopplade till stroke eller andra problem med blodflödet till hjärnan. Diabetes, högt blodtryck och högt kolesterol är också riskfaktorer. Symptomen varierar beroende på området och storleken på hjärnan påverkade. Sjukdomen fortskrider stegvis, vilket innebär att symtomen plötsligt blir värre när individen får fler slag eller mini-stroke.
  • Lewy kroppdemens. Förutom mer typiska symtom som minnesförlust kan personer med denna form av demens ha rörelse- eller balansproblem som stelhet eller darrande. Många människor upplever också förändringar i vakenhet, inklusive sömnighet under dagen, förvirring eller stirrande trollformler. De kan också ha svårt att sova på natten eller uppleva visuella hallucinationer (se människor, föremål eller former som egentligen inte finns).
  • Fronto-temporal demens. Denna typ av demens leder oftast till förändringar i personlighet och beteende på grund av den del av hjärnan som det påverkar. Personer med detta tillstånd kan skämma bort sig eller uppträda olämpligt. Till exempel kan en tidigare försiktig person göra stötande kommentarer och försumma ansvar hemma eller på jobbet. Det kan också finnas problem med språkkunskaper som att tala eller förstå.
  • Blandad demens. Ibland finns mer än en typ av demens i hjärnan samtidigt, särskilt hos personer i åldern 80 år och äldre. Till exempel kan en person ha Alzheimers sjukdom och vaskulär demens. Det är inte alltid uppenbart att en person har blandad demens eftersom symtomen på en typ av demens kan vara mest framträdande eller kan överlappa med symtom av en annan typ. Sjukdomsprogression kan vara snabbare än med en typ av demens.
  • Reversibla orsaker. Personer som har demens kan ha en reversibel bakomliggande orsak såsom biverkningar av medicinering, ökat tryck i hjärnan, vitaminbrist och sköldkörtelhormon obalans. Medicinska leverantörer bör göra en undersökning av reversibla orsaker hos patienter som är oroande för demens.

Hur behandlas demens?

Behandling av demens beror på den bakomliggande orsaken. Neurodegenerativa demens, som Alzheimers sjukdom, har inget botemedel, även om det finns mediciner som kan hjälpa till att skydda hjärnan eller hantera symtom som ångest eller beteendeförändringar. Forskning för att utveckla fler behandlingsalternativ pågår. Att

leda en hälsosam livsstil, inklusive regelbunden motion, hälsosam kost och upprätthålla sociala kontakter, minskar risken för att utveckla kroniska sjukdomar och kan minska antalet personer med demens.

Vad ska man göra om en älskad är misstänkt för att ha demens?

  • Diskutera med älskad. Snacka om att se en medicinsk leverantör om de observerade förändringarna snart. Prata om frågan om körning och alltid bär ett ID.
  • Medicinsk bedömning. Var med en leverantör som du är bekväm med. Fråga om Medicare årliga Wellness examen.
  • Familjemöte. Börja planera och samla dokument som hälsovårdsdirektivet, varaktig fullmakt för hälso- och sjukvård, fastighetsplan. Ytterligare resurser

Alzheimers sjukdom
Lewy kroppsdemens
Fronto-temporal demens

Senaste av Blog